Ruth Negga In piena fioritura

Arte E Cultura




Di Thomas Beller, 26 giugno 2017

È la festa della mamma a New Orleans quando incontro Ruth Negga a pranzo in un posto ordinato nel centro della città chiamato Kenton. Una giornata calda e umida, nel primo pomeriggio. È stata in città per un mese girando la seconda stagione dello show di AMC Predicatore, vivendo in un grande castello fatiscente che si trova incongruentemente vicino a Audubon Park.



Nell'aria fresca del ristorante do il mio nome al maître d & rsquo; e si fa da parte per osservare la stanza, che è piena di famiglie ben vestite di blu rosa e seersucker e nessuno che assomiglia a Ruth Negga. Poi mi giro e la vedo direttamente dietro di me, accovacciato contro il muro e rimuovendo le sue ombre per sbirciare nella stanza come ho fatto un momento fa. Indossa jeans scuri, mocassini in vernice nera e un maglione girocollo grigio scuro sottile; è piuttosto cupo, tranne per il turbante vivacemente colorato avvolto intorno alla sua testa.




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Victor Demarchelier

È passata dal castello e forse sta appena iniziando a riprendersi dal caldo, ma la mia prima impressione è di un adolescente radiosamente annoiato, o forse Buster Keaton di fronte a una faccenda spiacevole. Per questo motivo la saluto ridendo. Si rallegra subito, la prima di molte trasformazioni increspate del suo viso espressivo che vedrò oggi.



È terribile non conoscere qualcuno a cui assomigli. È tragico, ma quella è la vita, non è vero?

È stato un anno intenso per Negga. A febbraio ha partecipato agli Academy Awards, nomination come migliore attrice per il suo ruolo nel dramma sui diritti civili Amorevole. Anche se si trovava contro un formidabile elenco (Emma Stone, Natalie Portman), c'era una ragionevole speranza di vittoria. 'La sbalorditiva semplicità della recitazione di Negga è mozzafiato,' Rolling Stone il critico cinematografico Peter Travers scrisse della sua interpretazione di Mildred Loving, metà di una coppia di razza mista il cui matrimonio era il centro di una sentenza suprema della Corte suprema negli anni '60.

L'Oscar è andato a Stone per La La Land, ma la sera ha visto la relativamente sconosciuta Negga, vestita nel costume di Valentino, catapultata nella celebrità del cinema e della moda, uno status che sembra essere stato ingigantito solo dalle recenti apparizioni sul tappeto rosso, in particolare al Metropolitan Museum of Art Costume Institute di quest'anno Gala.

Negga è nata nella capitale dell'Etiopia, Addis Abeba, nel 1982 da una madre irlandese bianca e un padre etiope nero. A metà degli anni '80, durante un periodo di crescente instabilità politica, vi fu una finestra durante la quale le persone istruite iniziarono ad andarsene, & rdquo; lei dice. & ldquo; Ma non mio padre. & rdquo;

Invece Ruth e sua madre si trasferirono in Irlanda, e suo padre, un chirurgo, rimase indietro. Quando cercò di andarsene, la finestra si era chiusa. È morto quando lei aveva sette anni. & ldquo; assassinato in un incidente d'auto, & rdquo; lei dice. & ldquo; intendo ucciso in un incidente. & rdquo; Sono stati informati per lettera. & quot; Non è un argomento tabù & rdquo; lei dice. & Mia madre parla molto di mio padre. È terribile non conoscere qualcuno a cui assomigli. È tragico, ma quella è la vita, non è vero?




Abito Fendi ($ 3,500); Scarpe Gianvito Rossi ($ 815)
Victor Demarchelier

Sua madre era una dei nove figli e Negga è cresciuta nella sua città natale di Limerick. 'In Irlanda non c'erano molti neri. Ero un po 'esotico. & Rdquo; Le sue zie e i suoi zii producevano molti cugini, quattro dei quali circa la sua età, che vivevano tutti in Dooradoyle Road a Limerick. Quattro ragazzi e Ruth, che vagano per i campi. Quando andò agli Oscar, prese sua madre e uno di quei ragazzi, ormai adulti. Sua madre era seduta al piano di sopra e suo cugino era seduto accanto a lei, raggiante, a causa di una promessa d'infanzia.

In Irlanda non c'erano molti neri. Ero un po 'esotico.

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Negga ordina un francese 75 e insalata di gamberi in camicia. Ricevo una Vergine Maria e lo stesso. Indossa un grande anello sul dito medio della mano sinistra. Un rubino ovale gigante, rosso scuro, rasato piatto come un cappello da laureato e circondato da piccoli diamanti. Noto il modo in cui fluttua intorno alla cornice del suo viso quando gesticola mentre parla, di colore medievale, atmosfera, peso. Di tanto in tanto i piccoli diamanti catturano la luce.

Il New York Times chiamato Predicatore, in cui recita insieme a Dominic Cooper, il suo fidanzato di sei anni, 'un cappero d'azione metafisico, stilizzato e splattery, che non ha grande profondità ma compensa con volume.' Il personaggio di Negga, Tulip, è un derviscio turbinante di violenza e azione maliziose che non potrebbe essere più lontano dalle qualità increspate su un lago della sua performance in Amorevole.




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Victor Demarchelier

& quot; Non c'è modo in cui l'avresti lanciata come Tulip dopo averla vista entrare Amorevole, & Rdquo; dice Sam Catlin, Preacher & rsquo; s showrunner. 'È una testimonianza della sua abilità e della sua capacità di entrare in empatia con tutti questi tipi di donne.' Basato su un fumetto con lo stesso nome e prodotto da Seth Rogen ed Evan Goldberg, Predicatore spazia dal soprannaturale - c'è un vampiro, e anche un personaggio basato su Dio - al duro realismo di Breaking Bad, su cui ha lavorato Catlin.

In quello che sembra quasi un complotto shakespeariano di errata identificazione, Catlin e il suo team non sapevano che Negga e Cooper erano una coppia durante il casting del loro spettacolo. 'Il nome di Dominic ci è stato trasmesso molto presto, ma non sarebbe venuto al provino. Nella nostra arroganza, abbiamo pensato, 'Beh, non abbiamo bisogno di lui!'

Nel frattempo, Negga ha fatto il provino ma non ha fatto una grande impressione. Poi ha inviato loro una scena girata su un iPhone, ed era piena di pericolo, volatilità e dolcezza e tutte quelle cose di Tulip, & rdquo; Dice Catlin. & ldquo; Eravamo tipo & lsquo; wow! & rsquo; Ha appena saltato giù dallo schermo come Tulip. Non sapevamo che off-camera stava leggendo con Dominic. Non sapevamo nulla. & Rdquo;

Negga è stata scritturata Amorevole e Predicatore più o meno nello stesso periodo, e i suoi ultimi due anni sono stati passati a saltare tra i doveri. & Penso che dovrei probabilmente fare una pausa, & rdquo; dice quando le chiedo cosa sta facendo dopo. & ldquo; Forse visitare la mia casa a Londra. Riaccendi il frigorifero. & Rdquo;

Penso che dovrei probabilmente fare una pausa. Forse visitare la mia casa a Londra. Riaccendi il frigorifero. & Rdquo;

È chiaro - specialmente dopo le sue apparizioni di gala Oscar e Met - che Negga è ora una voce e un volto potenti nel mondo del cinema. Ma ha anche 35 anni. Non un bambino. Non un ingenue. Le sue virtù non sono legate interamente o neppure principalmente alla giovinezza. La sua maturità è evidente mentre ci muoviamo avanti e indietro tra il sacro e il profano mentre cacciamo i gamberi nelle nostre insalate.




Abito Dolce & Gabana ($ 2,395) e orecchini ($ 1,850)
Victor Demarchelier

& ldquo; Oscar contro Met gala, & rdquo; Offro, & ldquo; confronto e contrasto. & Rdquo; Lei devia la domanda elogiando la genialità della sua stilista, Karla Welch, e dicendo 'quanto sono fortunata ad avere una squadra così grande.'

Ma alla fine sono due i vestiti, e tu fai la scelta, & rdquo; Dico.

& Ldquo; Sì, ma devo solo scegliere tra due. & rdquo;

& Ldquo; Non ero appassionato di scuola, & rdquo; Negga racconta della sua infanzia in Irlanda. 'Ma non ero dirompente. Sapevo che avrei potuto usarlo per arrivare da qualche parte. Per uscire così non avrei mai dovuto tornare indietro. & Rdquo; Mentre si avvicinava all'età del college, fece domanda al Trinity College di Dublino. & ldquo; Sono entrato nel corso accademico di Trinity, e stavo per farlo, & rdquo; lei dice. Quindi una parente ha detto che avrebbe potuto richiedere una borsa di studio per studiare recitazione al Samuel Beckett Theater di Trinity, e invece lo ha fatto. & ldquo; adoravo essere alla Trinity, ma è stato un duro lavoro. Dalle nove alle sei ogni giorno. E tu sei in un campus universitario, e tutti i tuoi amici hanno mezz'ora di lezioni alla settimana, a cui a malapena partecipano. & Rdquo;

Avere una cugina che voleva fare l'attore seduto accanto a lei agli Oscar suggerisce un sogno di lunga data. 'Non ho agito da bambino,' lei sostiene. & Ldquo; sapevo solo che volevo farlo. & rdquo;

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& ldquo; Non ti sei mai esibito nella recita scolastica? & rdquo; Chiedo. & ndquo; No, ho appena visto dei film. Non so come spiegarlo. & Rdquo; Il suo programma TV preferito in gioventù era La mia cosiddetta vita.

Sapevo che avrei potuto usare la scuola per andare da qualche parte. Per uscire così non avrei mai dovuto tornare indietro.

Arriva una nuova canzone e alza lo sguardo come se Van Morrison stesso fosse in piedi accanto al bar. & Brown: dagli occhi marroni! & rdquo; È la delizia di qualcuno che ascolta una voce da casa. & ldquo; ho sentito che odia ascoltare la canzone & rdquo; dice dopo un momento, 'perché non possiede i diritti su di esso e non ci guadagna quando lo si gioca'.

'Riesci a immaginare di dover suonare una canzone notte dopo notte per anni pur essendo infastidito che non possiedi i diritti?' Chiedo. Mi lancia un'occhiata. & ldquo; non mi colpisce come qualcuno che deve fare qualcosa. & rdquo;

Quando ho visto Negga per la prima volta, prima di sederci, ho pensato che assomigliasse a una Zadie Smith compressa, un'associazione influenzata dal fatto che in precedenza avevo visto un video della lettura di Negga dall'ultimo romanzo di Smith, Swing Time. Ho chiesto a Smith i suoi pensieri su Negga, e lei mi ha scritto, 'È una cosa dall'aspetto sorprendente, non è lei?' L'ho guardata dentro Amorevole senza suono attraverso lo spazio tra due sedili dell'aereo qualche giorno fa ed è stato colpito dalla mobilità del suo viso. & rdquo;




Negga in abito Valentino personalizzato e gioielli Irene Neuwirth agli Academy Awards 2017
Getty Images

Dopo il & ldquo; Brown Eyed Girl & rdquo; momento in cui arrivano i nostri drink e gli occhi di Negga si spalancano di nuovo, questa volta nel giardino che spuntano dalla mia Vergine Maria. 'Oh mio Dio, è un pasto! Un pasto! E dentro c'è la pancetta? Che straordinario. & Rdquo;

Ripensai a star del cinema muto come Keaton e Theda Bara, e anche a Celia Johnson in Incontro breve, e di un'altra linea nella nota di Smith per me. 'Non riuscivo a sentire nulla, ma capivo tutto quello che stava succedendo.'

Hai mai sentito parlare di Blue Cyprus, la libreria di Oak Street? & Rdquo; Chiede Negga mentre cammino a casa dopo pranzo. & ldquo; io vado sempre li e prendo libri su New Orleans. ho trovato Una confederazione di Dunces. Lo amo. Ernest Gaines, Bloodline. E poi Kate Chopin, Il risveglio. Si tratta di una donna vera, sposata con bambini, ma che affronta enormi emozioni oceaniche in una società che ha a che fare con l'etichetta sociale. Fu pubblicato nel 1899 e fu ricevuto così male che le spezzò il cuore. Straordinario. Riesci a immaginare? & Rdquo;

Ci fermiamo al Circle K in modo che possa comprare un pacchetto di sigarette, e io alzo di nuovo il suo anello e per estensione abiti e gioielli, il cui uso è diventato quasi una seconda carriera.

& Ldquo; Karla fa tutto questo per me, & rdquo; dice della sua stilista mentre percorriamo Magazine Street. & ldquo; Ha generato tutte queste incredibili relazioni con le persone che ammira. E mi è stato presentato molto di & hellip; & rdquo; Sospira imperscrutabilmente prima di pronunciare la parola successiva: 'designer.' Irene Neuwirth ha fatto indossare l'anello, il copricapo e gli orecchini Negga agli Oscar. & Ldquo; Sono di origine etica. Non mi è mai piaciuta l'idea che qualcuno avrebbe perso un arto solo per farti sembrare carina. & Rdquo;

Non mi è mai piaciuta l'idea che qualcuno avrebbe perso un arto solo per farti sembrare carina.

Neuwirth in seguito mi dice: 'Molto raramente voglio regalare cose, ma ho realizzato quell'anello appositamente per Ruth. Per me quell'anello è un mix di qualcosa che è veramente forte, vecchio e femminile, e non sovrascritto, che è tutto ciò che Ruth incarna. & Rdquo; Racconto a Neuwirth della passeggiata che ho fatto con Negga, e guardando l'anello e le mani di Negga alla luce del giorno e poi nel negozio mentre infilava le banconote da un dollaro nella borsa. 'Adoro il fatto che stia dondolando quell'anello al Circle K,' Dice Neuwirth.

cartolina di Natale reale

Perché le persone nel mondo della moda sono così entusiaste di Negga sul tappeto rosso? Chiedo a Neuwirth. & ldquo; le persone giocano al sicuro, & rdquo; lei dice. & ldquo; Può andare storto molto facilmente. Appena ha camminato lungo il tappeto [agli Oscar] il mio telefono è esploso con e-mail. La gente stava impazzendo. Sembrava potente e forte. Ha dato uno sguardo che non sarebbe stato comodo per molte persone e lo possedeva semplicemente. & Rdquo;




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Victor Demarchelier

& ldquo; Eccolo, & rdquo; Negga dice quando raggiungiamo Henry Clay Street. Si riferisce a una piccola scatola con un tetto a punta, una mini-biblioteca a cui fa visite regolari. Apriamo la porta a vetri e scrutiamo. 'Metterò tutti i miei libri qui quando me ne vado', rdquo; mormora mentre sfogliamo la piccola mensola. Quindi: & ldquo;Oooh, mio ​​dio! & rdquo; Raggiunge ed estrae un nastro VHS. & Ldquo;Mamma Carissima! Questo è incredibile! & Rdquo;

C'è una fotografia celebrativa di questo manufatto - chiaramente l'idea di qualcuno di un gesto appropriato per la festa della mamma. Legge il testo sul retro. & ldquo; oltraggiosamente controverso & rdquo; intona. Dice che ha ancora molti nastri VHS, con un sacco di adesivi su di essi & rdquo; perché ha registrato su di loro ancora e ancora. Penso a tutti i suoi cugini su Dooradoyle Road e 'Brown Eyed Girl', & rdquo; e inizio a parlare di Bette Davis, che non ha nulla a che fare con Mamma Carissima ma molto a che fare con Joan Crawford.

& quot; Lei è una delle preferite, & rdquo; Negga dice, 'un eroe'.

'Bette Davis è un eroe?'

& ldquo; penso Tutto su Eva sta combattendo con Withnail e io come il mio film preferito. & rdquo;

Camminiamo per un po 'parlando Withnail e io e come non è stato un successo quando è uscito. La canzone 'Bette Davis Eyes'. inizia a giocare fastidiosamente nella mia testa. Quindi arriviamo al suo castello e lei mi presenta sua madre, che è in piedi accanto a un'urna gigante nel giardino. Ci salutiamo a vicenda e penso a un'osservazione che Negga ha fatto in precedenza sulla gestione della morte: 'Non hai alcun concetto quando sei un bambino.' Questo terremoto è accaduto e tu non sai come elaborarlo, e molte persone intorno a te non sanno come elaborarlo. & Rdquo;

Ora, dice, riguardo Withnail e Bette Davis, 'Penso che i buoni film ti facciano sentire come se le cose andassero bene.'

Fotografie di Victor Demarchelier

Disegnato da Nicoletta Santoro

Questa storia è originariamente apparsa nel numero di agosto 2017 di Cittadina di campagna.