Per i genitori disposti a pagare migliaia, i consiglieri del college promettono di trasformare i sogni in Ivy League in realtà

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Amad Al-Zaben è cresciuto in una famiglia di sei persone in un appartamento con due camere da letto a Kuwait City. Visiterebbe l'ambasciata americana per sfogliare gli opuscoli del college e fantasticare di ottenere una laurea negli Stati Uniti. All'età di 15 anni fece domanda per 20 college statunitensi. Non appena ricevette la sua prima lettera di accettazione - alla Southern Illinois University - saltò su un aereo e si iscrisse di persona. Suo padre ha venduto l'auto di famiglia per pagare le tasse scolastiche.



I consulenti indipendenti sono impiegati dal 25 percento degli studenti delle università americane private.

Quando ho incontrato per la prima volta il 57enne Al-Zaben, ora CEO di Bader Sultan & Brothers Co., il più grande distributore di prodotti medici in Medio Oriente, i suoi figli si stavano avvicinando all'età del college e stava affrontando aggiornamenti per il suo sogno americano. Le sue tre più antiche - terzine con cittadinanza americana - stavano completando il loro secondo anno di scuola superiore, e tutte e tre si stavano candidando ai college americani: Faisal presso la Army and Navy Academy a Carlsbad, in California, e le sue sorelle Maya e Raneem alla American School in Kuwait.



Al-Zaben voleva dare loro tutti i vantaggi che poteva permettersi, incluso uno che non esisteva quando era un candidato. Ha assunto Kat Cohen, che gestisce la società di consulenza IvyWise, che addebita da $ 500 per una semplice revisione dell'applicazione a centinaia di migliaia di dollari per programmi di consulenza di fascia alta. Al-Zaben non ha battuto ciglio per il prezzo. Lo chiama 'il miglior investimento che posso fare per i miei figli'.




Una delle porte di Harvard Yard.
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Al-Zaben non è solo in questa opinione. I consulenti indipendenti sono impiegati dal 25 percento degli studenti delle università americane private. In questo paese, il mercato di tutoraggio, consulenza e test è un settore da 12 miliardi di dollari. In tutto il mondo dovrebbe superare i $ 100 miliardi entro il 2018. (La stazione di Gangnam a Seoul, all'incirca l'equivalente della città di Times Square, è piena di cartelloni pubblicitari per i consulenti di ammissione privata).

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C'è un mercato rialzista nella consulenza universitaria, ma IvyWise, che ha aperto nel 1998, subito dopo che Cohen ha lasciato Yale con un dottorato di ricerca. nella letteratura latinoamericana, è ampiamente considerata la Rolls-Royce del settore e le sue tasse riflettono tale status. Cohen e il suo team — sono basati a Manhattan ma lavorano con clienti in tutto il mondo attraverso incontri privati ​​o Skype — iniziano a consigliare alcuni studenti prima ancora di entrare al liceo, suggerendo di seguire le lezioni, i club a cui aderire (o, ancora meglio, a trovato) e come trascorrere le loro estati.

Prescrivono la giusta dose di tutoraggio SAT, elaborano l'elenco di potenziali college di ogni studente, organizzano visite ai campus e aiutano a organizzare gli stage.

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La tariffa oraria per i consulenti junior, tutti veterani dell'ufficio ammissioni, inizia intorno ai $ 1.000. Per lavorare con la stessa Cohen, si dice che i genitori tossiscano $ 3.000 l'ora. Una manciata di studenti si iscrive per una sola recensione di applicazione & ldquo; applicazione & rdquo; o un bootcamp dell'applicazione di sei ore, & rdquo; ma la maggior parte dei pacchetti di acquisto che includono decine di ore di consulenza.

Aggiungi i servizi di tutoraggio di IvyWise e il prezzo può essere astronomico. Ogni ora di tutoraggio costa da $ 300 a $ 600 e molti studenti utilizzano i servizi tra le cinque e le 10 ore settimanali. Una manciata di clienti con le spese più elevate ha accumulato più di 200 ore di tutoraggio, generando fatture superiori a $ 100.000. 'New York City è molto singolare nel presupposto che tu lavori con un tutor durante tutto il liceo, & rdquo; Merrily Bodell, il COO di IvyWise, mi dice. & quot; È solo la norma. & rdquo;

Cohen consiglia gli studenti delle scuole superiori, ma sono i loro genitori che sono i suoi veri clienti. Il suo attuale raccolto studentesco include non solo le terzine di Al-Zaben ma anche i figli di attori, icone della moda e un broker brasiliano incredibilmente ricco. E può vantare rendimenti impressionanti per i loro soldi. Da quando ha avviato la società, il 92 percento degli studenti IvyWise è stato accettato da una delle sue tre scelte principali, un'impresa che riflette il successo di un consulente nella creazione di un 'realistico'. elenco di scelte tanto quanto indica l'abilità di ammissione.

Quest'anno sono stati accettati tutti i primi candidati ad Harvard e negli ultimi cinque anni il tasso di accettazione di IvyWise sia a Yale che a Princeton è stato sei volte la media nazionale. & quot; Sono estremamente orgoglioso delle nostre percentuali di successo, & rdquo; Cohen dice: 'Ma non sono sorpreso da loro.'

Negli ultimi anni il numero di domande è esploso e i tassi di accettazione, specialmente nelle università d'élite, sono precipitati. Nel 1994, il tasso di ammissione di Stanford era del 20 percento; nel 2016 era sotto il cinque percento. Gli Ivy, con le loro enormi dotazioni e le politiche di accettazione del bisogno cieco, stanno concentrando sempre più il loro raggio di azione su popolazioni minoritarie, rurali e a basso reddito che raramente si sono applicate in passato.




Buyers Hall presso la Princeton University
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Yale si è recentemente impegnato a riempire 80 slot nella sua classe di matricola con i finalisti di QuestBridge (un'organizzazione no profit che collega studenti a basso reddito con college d'élite) e l'università ha collaborato con Harvard, Princeton e l'Università della Virginia per inviare una serie di mailing dirette a & # 20; 20.000 studenti ad alto rendimento, a basso reddito & rdquo; concentrandosi su aiuti, esenzioni dalle tasse e consulenza. Sembra che il piano stia pagando dividendi: nel 2015 le domande da codici postali a basso reddito sono aumentate del 13,6 percento, superando l'incremento complessivo del 4,5 percento e il numero di accettazioni dagli stessi codici postali è salito del 19 percento.

Ovviamente, ciò significa un minor numero di slot per i bambini con privilegi più elevati. Steve Frappier, direttore della consulenza universitaria presso le scuole di Westminster d'élite di Atlanta, dice ai genitori che quell'aereo ha solo così tanti posti e che le scuole d'élite hanno interessi speciali e preoccupazioni per la costruzione della comunità. Spesso sottolinea i numeri puri. 'Dico ai genitori,' Harvard Yard ha solo 1.660 letti da matricola. Quello è 830 per i ragazzi. & Rsquo; E lo scompongo ulteriormente da lì. & Rdquo;

Soprattutto nel Nordest, le misure che alcune famiglie stanno adottando hanno da tempo superato il punto di ridicolo. Quando ero una matricola a Yale otto anni fa, scambiavamo storie su compagni di liceo che viaggiavano in 'viaggi di servizio'. in Africa per farsi apparire altruista, o che ha studiato lingue oscure nella speranza che possa farle sembrare interessanti.

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Più recentemente una studentessa IvyWise trasferita a Le Rosey in Svizzera (a $ 113.000 all'anno, è una delle scuole più costose della terra) per differenziarsi dai suoi compagni di classe della scuola di preparazione di Manhattan, che sembrano tutti uguali, si applicano a le stesse scuole e hanno voti simili. & rdquo;

Lo scenario IvyWise inizia molto prima dell'inizio della procedura di iscrizione al college. Nat Smitobol, consigliere ed ex ufficiale di ammissione a Skidmore e alla New York University, paragona il liceo a una gara di quattro giri. La maggior parte dei consulenti scolastici, spiega, viene a guidare solo l'ultimo giro; IvyWise è lì per tutti e quattro. Un consulente può consigliare una matricola del liceo con un interesse per la scienza a contattare il laboratorio di ricerca; un secondo anno potrebbe essere incoraggiato a prendere l'algebra avanzata dopo la scuola se non è sfidata nelle sue lezioni.

Cohen insiste che i suoi consiglieri stanno solo autorizzando gli studenti a, come dice lei, ad essere autentici per i loro interessi fondamentali. 'Si tratta di aiutarli a capire le loro passioni,' lei dice. 'Non si tratta di prendere studenti e di modellarli in qualcuno che non sono.'

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Ma il pungolo può sembrare prepotente. Quando ho parlato con Maya, la figlia di Emad Al-Zaben, era come un sacco di ragazzi delle superiori, qualcuno senza un forte senso di ciò che le piacerebbe fare dopo il college. Sfortunatamente, all'undicesimo grado una narrazione avvincente è ciò che attira l'attenzione di un ufficiale di ammissione. Quindi quello che per Maya era stato un interesse passeggero - aveva brevemente considerato di unirsi al modello di squadra delle Nazioni Unite - è stato riconfezionato come 'una passione per i diritti umani'.

Questo tipo di miglioramento rende gli esperti sospettosi dell'approccio IvyWise. 'Capisco perché i genitori potrebbero cercare di esternalizzare la motivazione del proprio figlio a un consulente privato'. dice Jeffrey Brenzel, preside di ammissioni di Yale dal 2005 al 2013. 'Il problema arriva più tardi, quando tali studenti si sentono' falsi '.

John Katzman, uno dei fondatori della Princeton Review, è irremovibile. & ldquo; Le persone pensano che tu abbia una passione e poi fai molto. Ma è l'opposto: fai qualcosa di molto e si sviluppa in una passione. & Rdquo;




Archway della Old Art Gallery della Yale University
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Quando ho parlato per la prima volta con il fratello di Maya Faisal, sembrava che mancasse l'entusiasmo di suo padre per IvyWise; sentiva che era un po 'inutile. & rdquo; Ma mentre ha dato gli ultimi ritocchi a quasi 20 domande, con una manciata di interviste controverse e uno stage estivo di biotecnologia di successo, si è sentito diversamente. Era 'miglia avanti rispetto a tutti gli altri a scuola'. e grato che mentre altri ragazzi stanno andando fuori di testa, posso concentrarmi sui miei compiti scolastici. & rdquo;

Ora specialista in biologia alla UC Berkeley, sente anche che l'investimento di suo padre continua a pagare dividendi. Mentre fa domanda per i tirocini estivi, si rende conto che il mondo dell'istruzione superiore è un tapis roulant in corso di domande e saggi personali, e l'estate che ha trascorso con il Dr. Kat & rdquo; è stato quando ha costruito quelle abilità. & rdquo;

Faisal non si riferiva all'eccellenza nella borsa di studio o nel carattere, ma all'abilità di auto-narrativa. E in questo, l'arte dell'auto-confezionamento, dell'auto-marketing - e talvolta anche dell'auto-formazione guidata dalle ammissioni - Ivy Wise e le sue controparti sono davvero esperte.

Questa storia è stata originariamente pubblicata nel numero di agosto 2017 di Cittadina di campagna.

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